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Il cacao. Pura essenza di piacere

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Nella foto, in alto: i semi di cacao

Il  cioccolato e’ un alimento che deriva dall’albero del cacao, e  più precisamente dai suoi semi. E’ pura essenza di piacere e bonta’ per tutti, adulti e bambini. Nella sua produzione artigianale, si utilizza la pasta di cacao, aggiungendo aromi e ingredienti vari. Pensiamo a quanta gioia reca, per esempio a Natale , ricevere una confezione di cioccolatini. Un autentico toccasana per il palato di grandi e piccini.  e non solo…  È considerato fin dall‘ antichita’ un antidepressivo! Ormai e’ venduto a livello mondiale.  Fondente, al latte , bianco, nocciolato, farcito, ricoperto, preparato nelle torte, nelle caramelle, nei pancake, nei biscotti, nei gelati e in migliaia di preparazioni come ingrediente e alimento associato. Il cioccolato e’ considerato un alimento ottimo come antiossidante perche’ contiene flavonoidi. Questi sono contenuti anche negli agrumi e nel te’. Meno calorico e’ il cioccolato fondente, piu’ vellutato e dolce di sapore. Quello al latte e bianco, piu’ calorici ma piu’ saporiti. Più la percentuale di flavonoidi e’ alta e  maggiore e’ la percentuale di cacao. Perche’ i flavonoidi sono antiossidanti naturali importanti? Perche’ riducono i livelli ematici delle lipoproteine LDL ( frazione detta “ cattiva” del colesterolo), limitano i livelli della pressione arteriosa, sono antiinfiammatori a livello generale, proteggono i nostri vasi, le arterie. Cosi’ agendo ci proteggono da ictus, malattie cardiovascolari e aterosclerosi. Si stanno facendo ricerche e studi per prevenire il decadimento cognitivo dell‘ eta’, nell ‘anziano. Ricordiamo che come nel caffe’, anche nel cioccolato e’ contenuta la caffeina, con azione stimolante. Gli antichi consideravano forse il cioccolato come afrodisiaco. Il cioccolato dal punto di vista calorico, contiene grassi, quindi  e’ utile regolarsi nell’assunzione anche se, ammettiamolo, difficile talvolta trattenersi. Un cioccolatino tira l’ altro! Ricordiamo che nel cioccolato fondente, e’ contenuto l ‘acido oleico (come nell’ olio di oliva), con meravigliose proprieta’ ipocolesterolemizzanti, cioe’ abbassano il livello di colesterolo nel sangue. Molto utile anche nei giovani, specie se sportivi, senza esagerare e farne un uso sproporzionato fino ad arrivare all’ obesita’. Piu’ energetici sono il cioccolato al latte e bianco! Consumarlo ma con moderazione. E’ anche una fonte di ferro che pero’ non viene assorbito in modo ottimale. Poiche’ il cioccolato fondente puo’ aumentare la produzione di serotonina, talvolta si considera forse un antidepressivo naturale.

Giuliano Regiroli 

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